Nieuws/Tech

'Telefoonmaker Xiaomi miljarden waard'

Xiaomi, een snelgroeiende Chinese smartphonefabrikant, heeft meer dan een miljard dollar op weten te halen in een financieringsronde. Dat meldde The Wall Street Journal zondag op basis van ingewijden. Een investering van deze omvang geeft het totale bedrijf een waarde mee van zo'n 45 miljard dollar.

Een woordvoerder van Xiaomi wilde desgevraagd geen commentaar geven over de ronde, die naar verluidt maandag formeel sluit. Het concern is de grootste smartphoneproducent van China en een van de grootste ter wereld.

Xiaomi wordt gezien zijn korte bestaan - het bedrijf werd opgericht in 2010 - een technologiestartup genoemd. Met een waarde van 45 miljard dollar is het een van de grootste in die categorie, het overtreft bijvoorbeeld een bekende startup als taxidienst Uber.

Apple

Xiaomi maakt naam in vooral opkomende markten doordat het telefoons produceert die erg lijken op de topmodellen van Apple, maar die veel goedkoper zijn. Het eerste model werd gelanceerd in augustus 2011, het afgelopen kwartaal verscheepte het bedrijf 18 miljoen smartphones.

Naast smartphones maakt de onderneming ook een tablet, de MiPad, en ontwikkelde het een cloud (MiCloud), een set-top box (MiBox) en een messengerdienst (MiTalk). Onlangs werd zelfs een luchtzuiveraar gepresenteerd.

Personeel

Een opvallende bestuurder bij Xiaomi is de Braziliaan Hugo Barra, die eerder voor het Android-team van Google werkte. Verder bestaat het personeel, meer dan 3000 man, voor een flink deel uit oud-werknemers van bedrijven als Microsoft, Motorola en Yahoo.

Uit beursdocumenten blijkt overigens dat mede-oprichter en topman Lei Jun de grootste aandeelhouder is, met bijna 80 procent van Xiaomi in bezit. Jun, 45 jaar oud, is volgens Forbes een van de rijkste mensen van China. Hij staat op de rijkenlijst van het magazine op de 23e plek.