Nieuws/Vrij

Filmrecensie: ’The cleaners’ ✭✭✭✭

De schoonmakers van het internet

— Wat: film, documentaire

— Regie: Hans Block, Moritz Riesewieck

De documentairefilm ’The cleaners’ geeft een ontluisterend beeld van de vuilnismannen die het vele puin moeten ruimen van de digitale snelweg.

De documentairefilm ’The cleaners’ geeft een ontluisterend beeld van de vuilnismannen die het vele puin moeten ruimen van de digitale snelweg.

Wereldwijd zitten drie miljard mensen op sociale media. Elke minuut uploaden zij vijfhonderd uur aan video’s op YouTube, slingeren ze 450.000 tweets de ether in en plaatsen ze 2,5 miljoen berichtjes op Facebook. Maar lang niet alle content blijft online staan. Samen hebben internetreuzen als Google, Facebook en Twitter duizenden mensen in dienst die het wereldwijde web zuiveren van schokkende beelden van terrorisme, misbruik en pesterijen.

De documentairefilm ’The cleaners’ geeft een ontluisterend beeld van de vuilnismannen die het vele puin moeten ruimen van de digitale snelweg.

De documentairefilm ’The cleaners’ geeft een ontluisterend beeld van de vuilnismannen die het vele puin moeten ruimen van de digitale snelweg.

Met The cleaners hebben Hans Block en Moritz Riesewieck een indrukwekkende documentaire gemaakt over deze ’schoonmakers van het internet’. In het Filipijnse Manilla interviewden de Duitse theatermakers vijf van deze content moderatoren, die anoniem een boekje opendoen over hun controversiële werk. Dagelijks krijgen zij 26.000 foto’s en berichtjes onder ogen, waarna zij moeten beslissen: wissen of negeren? Soms is dat een dilemma. Moet een karikatuur van een naakte Donald Trump met een klein pikkie verwijderd worden? Ja, want de afbeelding is vernederend. Mag de iconische foto van het ’napalmmeisje’ uit de Vietnamoorlog wel blijven staan? Nee, want ze is naakt.

The cleaners is een urgent portret van de duivelse kant van het internet. Natuurlijk zijn Google, Facebook en Twitter niet direct verantwoordelijk voor alle (virale) ellende op de wereld. Maar deze webgiganten faciliteren, bevorderen en versnellen al dit onheil wel. En hun vuilnismannen maar puin ruimen op de digitale snelweg. Dat dit slopend werk is, bewijst een moderator van zelfmoordfilmpjes die enkele weken later zichzelf van het leven berooft. Ontluisterend.