Nieuws/Vrij

Column Epco Ongering

Genade

De Brit Donald Crowhurst nam in 1968 deel aan een zeilrace rond de wereld. Twee jaar eerder was Sir Francis Chichester in zijn eentje met zijn Gipsy Moth IV de wereld rondgezeild. Hij kwam onderweg alleen een keer in Sydney aan land. Hij werd en held en zijn reis inspireerde de Sunday Times om de non-stop solo ‘Globe Race’ uit te schrijven. Er waren twee prijzen. Wie als eerste solo non-stop de wereld rond zou zeilen, won de trofee en de eeuwige roem. Een geldbedrag van 5000 pond was er voor de snelste gefinishte deelnemer. Crowhurst, uitvinder van een middelmatig navigatiehulpmiddel en weinig succesvol in zaken, deed mee om zijn apparaat bekendheid te geven. Ook wilde hij met het geldbedrag zijn bedrijf redden. Hij startte op de laatst mogelijke dag met zijn race, slecht voorbereid op een onaffe trimaran en zonder fatsoenlijke training. Over de belevenissen van Crowhurst is een speelfilm gemaakt, the Mercy (de genade). Ik zal de afloop niet verklappen, maar de race werd gewonnen door Sir Robin Knox Johnstone, die zijn 5000 pond prijzengeld aan de familie van Crowhurst doneerde. ,,Het is onvoorstelbaar wat zout water met mannenhersens doet”, verzuchtte Claire, de vrouw van Crowhurst. Verplichte kost dus voor zeezeilers.